Association BORDEAUX-BRISTOL                                             

13 Quai de la Monnaie, 33800 BORDEAUX

Tel. : 05 56 92 26 21                                                                                                      

E-mail : contact@bordeaux-bristol.fr

Site : https://www.bordeaux-bristol.fr

Facebook : https://fr-fr.facebook.com/Association-Bordeaux-Bristol-1716827695238830/

version png ss fond

Pôle Communication de Bordeaux-Bristol

par Michel

The Marsh boys and GERT LUSH
Oakley Marsh, Paul,Marsh, Tony, Marsh

L'HISTOIRE D'UN BRISTOL-KIWI

STORY OF A BRISTOL-KIWI

Après avoir passé près de six semaines dans l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, j’ai rencontré Tony Marsh, un compatriote de Bristol, qui a passé près de 50 ans à vivre à l’autre bout du monde.  Après avoir changé sa ville natale de Bristol pour Wellington, la capitale de la Nouvelle-Zélande, Tony était impatient de parler du parcours de sa vie et de la façon dont il s’est retrouvé avec une famille élargie en Nouvelle-Zélande.

« Je suis né à Bedminster, dans le sud de Bristol.  Mon père était dans l’armée, mais ma mère biologique est morte avant que j’aie un an.  Papa s’est remarié et c’est comme ça que j’appelais maman », explique Tony, qui a quatre sœurs. Quand Tony était jeune, la famille a déménagé dans la région de Southmead à Bristol où Tony a fréquenté la Greenway School pour ses études secondaires, puis s’est enrôlé dans la réserve de la Royal Navy, servant sept ans d’entraînement qui, selon lui, lui ont appris la discipline et la résilience.

« J’ai passé un entretien à la Bristol Aircraft Company à Filton à l’âge de 14 ans et j’ai quitté l’école à l’âge de 15 ans pour commencer à travailler comme apprenti ajusteur d’avions. »  Tony a passé cinq ans en tant qu’apprenti, puis a déménagé pour travailler chez Bristol Sidley Aero Engines, travaillant sur la fabrication de pièces pour les missiles sol-air.  Le missile à statoréacteur Bristol Bloodhound sur lequel il a travaillé a été développé dans les années 1950 à Bristol mais a été testé en Australie. 

Tony a épousé Patricia à Bristol en 1963 et leur première fille, Alison, est née en 1966.  Mais, avec le déclin du travail dans l’industrie des missiles, Tony s’est tourné vers le Pacifique.

« J’avais une grosse hypothèque et une femme avec un nouveau bébé », se souvient Tony à propos de cette époque.  « À l’origine, je voulais aller en Australie parce que j’aurais pu travailler chez Qantas », explique-t-il. « Mais ma femme ne voulait pas y aller – trop de serpents et d’araignées, a-t-elle dit. » Dix ans plus tard, alors que la Nouvelle-Zélande cherchait des commerçants, Tony a trouvé sa chance et a mis les voiles en 1974 avec sa femme et ses trois enfants pour la lointaine île du Pacifique – le tout pour un coût de 25 £ pour toute la famille ! Travaillant comme ajusteur d’entretien pour la société de tabac W.D. & H.O. Wills, basée à Bristol, et licencié, Tony a pu être transféré à leur usine de Lower Hutt, Wellington, une fois de plus en tant qu’ajusteur d’entretien. Mais, le coût des maisons en Nouvelle-Zélande étant beaucoup plus élevé que prévu, Tony a cherché et trouvé un meilleur emploi auprès de la National Airways Corporation – aujourd’hui Air New Zealand – en tant qu’ingénieur aéronautique à l’aéroport de Wellington.

Après quatre ans de construction de fondations à Wellington, Patricia avait le mal du pays, son père était très malade et la famille a donc vendu sa maison à contrecœur et est retournée à Bristol. « C’était contre mon gré, parce que nous étions en train de nous établir ici », se souvient Tony, qui a installé sa famille à Knowle avant de trouver un emploi temporaire d’entretien d’avions pour British Airways à l’aéroport d’Heathrow, dans le terminal trois, puis d’obtenir un emploi chez Rolls Royce à Filton, Bristol. À la mort du père de Patricia, les enfants ont voulu retourner en Nouvelle-Zélande et donc… ils firent leur deuxième voyage vers le Pacifique. Tony a rapidement trouvé un emploi, les enfants sont retournés à l’école, ils ont acheté une maison et ont attendu que leurs meubles arrivent sur un bateau. Ils étaient en Nouvelle-Zélande pour rester et ne retourneraient pas à Bristol – seulement pour visiter !

« Je n’ai jamais manqué le temps qu’il faisait à Bristol », dit Tony en riant, dont la famille s’est maintenant agrandie en Nouvelle-Zélande pour inclure neuf petits-enfants et neuf arrière-petits-enfants, tous Kiwis. Supporter du Bristol Rugby et du Bristol City Football, Tony dit… « Je reste toujours en contact avec ce qui se passe à Bristol, que ce soit par l’intermédiaire de mes sœurs ou lorsque je regarde les nouvelles dans le Bristol Evening Post. »

Bien qu’il ait fait un certain nombre de voyages à Bristol au fil des ans, Tony n’a actuellement pas l’intention d’y retourner, ayant récemment perdu sa chère épouse Patricia.  Il a cependant payé le prix d’un vol aller-retour de la Nouvelle-Zélande à Londres pour son fils Paul lorsqu’il a quitté l’école.  « Il est revenu cinq ans plus tard avec une fille de Bristol qui est devenue sa femme », s’amuse Tony.  « Je viens de passer le week-end avec Paul et leur famille qui ont acheté un nouveau bateau pour les voyages de pêche. En seulement une heure et demie, nous avons débarqué 18 poissons pour le barbecue », sourit Tony, qui adore pêcher.  Après la célébration du poisson, la famille a organisé une cérémonie de baptême sur la plage pour le nouveau bateau. « C’était une décision unanime », explique Tony. « Nous avons dû lui donner un nom de Bristol.  Elle s’appelle GERT LUSH ! 

KATE SPENCER

Having spent almost six weeks in the South Island of New Zealand, I met with fellow-Bristolian Tony Marsh who has spent almost 50 years living at the far end of the world.  Having changed his hometown of Bristol for Wellington, the capital of New Zealand, Tony was keen to talk about his life’s journey and how he ended up with an extended New Zealand family.

“I was born in Bedminster, South Bristol.  My dad was in the army but my birth mother died before I was one year old.  Dad remarried and that was who I called Mum”  explains Tony who has four sisters. When Tony was young, the family moved to the Southmead area of Bristolwhere Tony attended Greenway School for his secondary education and then enlisted as a Royal Navy reserve, serving seven years of training which he says taught him discipline and resilience.

“I went for an interview at the Bristol Aircraft Company in Filton when I was 14 years old and left school when I was 15 to start work as an apprentice Aircraft Fitter.”  Tony completed five years as an apprentice then moved to work at Bristol Sidley Aero Engines, working on making parts for the surface-to-air missiles.  The Bristol Bloodhound ramjet powered missile that he worked on was developed in the 1950’s in Bristol but was tested in Australia.

Tony married Patricia in Bristol in 1963 and their first daughter Alison was born in 1966.  But, with work drying up in the missile industry, Tony looked towards the Pacific.

“I had a big mortgage and a wife with a new baby,” recalls Tony of that time.  “I wanted originally to go to Australia because I could have had a job with Qantas” he says. “But my wife didn’t want to go – too many snakes and spiders she said”. Ten years later and with New Zealand looking for tradesmen, Tony found his opportunity andset sail in 1974 with his wife and three children for the distant Pacific Island – all at a cost of £25 for the whole family!Working as a Maintenance Fitter for Bristol-based Tobacco company W.D. & H.O. Wills, and being made redundant, Tonywas able to transfer to their factory in Lower Hutt, Wellington, once again as a Maintenance Fitter. But, with the cost of homes in New Zealand far higher than expected, Tony sought andfound better employment with the National Airways Corporation – now Air New Zealand – as an Aircraft Engineer at Wellington Airport.

After four years of building foundations in Wellington, Patricia was homesick, her father was very sick and so the familyreluctantly sold their home and returned to Bristol. “It was against my wishes, because we were getting established here,” remembers Tony who settled the family in Knowle before finding temporary work servicing planes for British Airways at Heathrow Airport in Terminal Three and then securing a job at Rolls Royce in Filton, Bristol. When Patricia’s father died, the children wanted to return to New Zealand and so… they made their second journey to the Pacific. Tony soon found a job, the children started back at school, they bought a house and waited for their furniture to arrive on a ship. They were in New Zealand to stay and wouldn’t be going back to Bristol – only to visit!

“ I never missed the weather in Bristol” laughs Tony whose family has now extended in New Zealand to include nine grandchildren and nine great-grandchildren – all Kiwis. A supporter of Bristol Rugby and Bristol City Football, Tony says… “I always keep in touch with what’s happening in Bristol – either through my sisters or when I look at the news on the Bristol Evening Post.”

Although having made a number of trips back to Bristol over the years, Tony has no current plans to return, having recently lost his dear wife Patricia.  He did however pay the price of a return flight from New Zealand to London for his son Paul when he left school.  “He came back five years later with a Bristolian girl who became his wife” laughs Tony.  “I have just spent the weekend with Paul and their family who have purchased a new boat for fishing trips.In just one and a half hours – we landed 18 fish for the barbecue,” smiles Tony who loves fishing.  Following the fish celebration, the family had a naming ceremony at the beach for the new boat. “It was a unanimous decision”, explains Tony. “We had to give her a Bristol name.  She’s called GERT LUSH!” 

KATE SPENCER

SOUVENIRS DE L’ÉCHANGE BORDEAUX-BRISTOL

MY MEMORIES OF THE BORDEAUX BRISTOL EXCHANGE

 

À l’âge de 16 ans, Claudie Dupuch, élève au lycée des Filles, rue des Ayres, est encouragée par son professeur et ses parents à participer à un échange d’élèves entre Bordeaux et Bristol. Admettant que sa langue anglaise n’était pas aussi bonne qu’elle aurait pu l’être, tout le monde a décidé que ce serait bénéfique pour elle.

Lorsqu’elle a rempli les formulaires pour l’échange, elle était tout à fait sûre de la personnalité de l’échangeur qu’elle recherchait. « J’espérais quelqu’un qui avait les mêmes intérêts que moi », explique Claudie. « Mais pour moi, il était très important qu’elle ait une vision moderne de la vie. » Lorsque Claudie a reçu l’information au sujet de son échangeur, elle a su que tout irait bien. « Je voyais bien que ses centres d’intérêt étaient les mêmes et que nous allions pouvoir sortir et nous amuser. Dans ma classe, il y avait quelques filles qui avaient déjà participé à l’échange avec Bristol.

C’est pendant les vacances de Pâques 1965 que Kate Spencer arrive à l’aéroport de Mérignac et que les deux jeunes filles se rencontrent pour la première fois. Il n’y avait pas d’application Whats App ou de téléphones portables à l’époque, donc c’était une surprise pour les deux !

« C’était génial », dit Claudie qui était à l’aéroport avec son père pour rencontrer Kate. « J’étais excitée de voir à quoi elle ressemblait, mais j’ai tout de suite vu que c’était une fille très moderne. Dès les premiers mots que nous avons échangés, j’ai ri et nous nous sommes amusés. »Alors qu’elle était dans la voiture avec son père et qu’elle rentrait au lycée Michel Montaigne où Claudie vivait avec ses parents qui étaient les gardiens, Claudie a pris Kate par surprise avec une déclaration.

« J’ai dit à Kate… Vous avez tué Jean d’Arc ! Mais sa réponse a été immédiate et elle a répondu… C’était pas moi. J’ai éclaté de rire », se souvient Claudie qui a emmené Kate dans de nombreux endroits. « Nous allions dans une boîte de nuit qui s’appelait Le Voltaire à Bordeaux et nous allions danser à la campagne dans le village de ma grand-mère à Naujan-et-Postiac », se souvient Claudie. « Mes parents aimaient beaucoup Kate et ils nous ont emmenés à Arcachon et à Saint-Emilion. Elle parlait mieux le français que je ne parlais l’anglais, mais j’ai essayé de lui montrer tout ce que je pouvais. Je ne m’ennuyais pas du tout.Claudie est allée à Bristol à l’été 1965 et pour elle, cela a changé sa vie.

« Je suis née à Madagascar et j’ai vécu un certain temps en Allemagne quand j’étais jeune », explique Claudie. « Mais pour moi, l’Angleterre a été le premier endroit que j’ai découvert par moi-même. J’ai trouvé la langue difficile, mais j’ai fait de mon mieux. Les parents de Kate étaient super gentils et ils nous ont emmenés en vacances sur la côte », se souvient Claudie. « Nous sommes sortis et nous nous sommes promenés à Bristol et j’ai vraiment aimé la ville… tous les commerces et les petites boutiques… La mode… la patinoire… tout !

Au milieu de la musique pop des années soixante, Claudie se souvient que tous les jeunes étudiants français achetaient de la musique anglaise. « J’étais au cœur de tout ce qui était moderne et amusant. Tout était nouveau et excitant, et j’ai adoré… même la nourriture anglaise dont se plaignaient certains de mes amis français ! 

La vie continue pour les jeunes femmes dont les parcours seront différents. « Kate s’est mariée, a eu trois enfants et est restée à Bristol, mais nous sommes restées en contact », explique Claudie, qui s’est également mariée et a eu un fils. « Avec mon mari Alain, nous sommes allés en Angleterre parce que je voulais voir Kate et sa famille – c’était en 1971 ».

Claudie Faurens et Kate Spencer sont restées amies depuis 58 ans et sont restées en contact constant tout au long de ces années. « Même lorsqu’elle est partie vivre en Nouvelle-Zélande, nous sommes restées en contact », raconte Claudie qui s’est rendue en Nouvelle-Zélande pour le mariage de la fille aînée de Kate en janvier 1997.

« Mon anglais est bien meilleur aujourd’hui qu’il y a toutes ces années », dit Claudie en riant… « Mais il faut s’entraîner et parler autant que possible. » 

Et pour l’échange Bordeaux-Bristol ? « C’était magnifique…Je ne changerais rien et je recommencerais. Mon fils reste en contact avec les enfants de Kate. Nous sommes une grande famille, et je suis tellement heureuse d’avoir rencontré Kate. C’est la sœur que je n’ai jamais eue.  

KATE MOIRA SPENCER

 

When Claudie Dupuch was 16 years old, a student at theLycée des Filles in Rue Des Ayres, she was encouraged by both her teacher and her parents to take part in a student exchange between Bordeaux and Bristol. Admitting that her English language wasn’t as good as it could have been, everybody decided it would be beneficial for her.

When she completed the forms for the exchange, she was quite sure of the personality of the exchangee that she was seeking.

“I was hoping for somebody with the same interests as me,” explains Claudie. “But for me, it was most important that she had a modern outlook on life.”When Claudie received the information about her exchangee, she knew it would be fine. “I could see that her interests were the same and that we would be able to go out and have fun. In my class there were a few girls who had already taken part in the exchange with Bristol.”

It was during the Easter holidays in 1965 that Kate Spencer arrived at Merignac airport and the two girls met for the first time. There was no Whats App or mobile phones at that time, so it was a surprise for both!

“It was great,” says Claudie who was at the airport with her father to meet Kate. “I was excited to see what she was like, but I immediately saw that this was a very modern girl. From the first few words we exchanged, I was laughing and we were having fun.”

When in the car with her father and driving back to the Lycée Michel Montaigne where Claudie lived with her parents who were the caretakers, Claudie took Kate by surprise with a statement.

“ I said to Kate… You killed Jean of Arc! But her response was immediate and she replied… It wasn’t me. I just burst out laughing,” remembers Claudie who took Kate to many places. “We went to a night club called Le Voltaire in Bordeaux and we went to dances in the countryside at my grandmother’s village at Naujan-et-Postiac” recalls Claudie. “ My parents really loved Kate and they took us to Arcachon and St. Emilion. She spoke better French than I spoke English, but I tried to show her everything I could. I wasn’t bored at all.”

Claudie went to Bristol in the summer of 1965 and for her it was life changing.

“I was born in Madagascar and had lived for a while when young in Germany” explains Claudie. “But England for me was the first place I’d been on my own to discover. I found the language difficult, but I tried by best. Kate’s parents were super kind, and they took us on holiday to the coast,” remembers Claudie. “We went out and about in Bristol and I really liked the town… all the shops and the little boutiques… the fashion… the ice-skating rink… everything!”

In the middle of the pop music of the 1960’s, Claudie recalls that all the young French students were buying English music. “I was in the heart of everything that was modern and fun. Everything was new and exciting, and I loved it… even the English food which some of my French friends were complaining about!” 

Life moved on for the young women whose paths would be different. “Kate got married, had children and remained in Bristol, but we kept in touch” explains Claudie who also marriedand had a son. “With my husband Alain, we travelled to England because I wanted to see Kate and her family – that was in 1971”.

ClaudieFaurens and KateSpencer have remained friends for the past 58 years and have stayed in constant touch throughout those years. “Even when she went to live in New Zealand, we kept in touch,” says Claudie who travelled to New Zealand for Kate’s eldest daughter’s wedding in January 1997.

“My English now is far better than it was all those years ago,” Claudie laughs… “but you have to practice and speak as much as you can.”

And for the Bordeaux-Bristol Exchange? “I wouldn’t change a thing and I would do it all over again. My son stays in touch with Kate’s children. We are a big family, and I am so happy to have met Kate. She’s the sister that I never had.”

KATE MOIRA SPENCER

Claudie & Kate 1965
Claudie & Kate 1974

BARRES PARALLÈLES

PARALLEL BARS

S’asseoir pendant plus d’une heure autour de quelques grandes crèmes au Café Levant avec Xavier Dorsemaine… ou Dorweek comme il est plus connu, j’ai appris beaucoup de choses.  Pas seulement sur ses aventures dans notre ville jumelle de Bristol dans les années 1970, mais un peu sur ce qui fait vibrer cet homme aux multiples facettes !

Bordelais né sur ce qu’il appelle « le mauvais côté de la Garonne », Xavier explique comment la vie l’a amené à Bristol.  Ayant participé à l’échange scolaire Bordeaux-Bristol, il se souvient qu’avant d’entamer des études de droit à l’université, il n’avait jamais vraiment mis les pieds de l’autre côté de la rivière, à l’exception d’un voyage occasionnel en mobilette pour acheter des livres ou aller au cinéma. Mais, avec son amour des années 60, il n’a pas fallu longtemps avant que Xavier apprenne l’anglais de manière musicale ! « Je voulais comprendre les paroles qu’ils chantaient », explique-t-il. « Les Beatles étaient faciles à comprendre, mais je voulais savoir ce que chantaient les Stones et Bob Dylan ».

Après avoir vécu un terrible échange scolaire avec un élève de Cheltenham, la mère de Xavier a décidé que l’échange scolaire Bordeaux-Bristol serait beaucoup plus fiable.  Cette deuxième fois… Les choses ont fonctionné pour Xavier qui a trouvé « une famille adorable » dans le quartier de Redland à Bristol.  David, son étudiant d’échange, était « cool », la vie en ville était animée et la musique que Xavier aimait était partout.

À 17 ans et après avoir obtenu son baccalauréat, il est reparti… à Bristol !  Se trouvant un emploi au Grand Hôtel dans le centre-ville, nettoyant les vitres et triant le linge, c’est le logement plutôt que le travail qui lui a causé des complications intéressantes et parfois stressantes. Mais la famille qu’il avait visitée à Redland l’a gentiment aidé, Xavier améliorant son anglais tout en jouant aux échecs avec le père de David. « Puis j’ai commencé à rêver en anglais et j’ai su que mon anglais était bon », explique Xavier.

Avec ces aventures et tant d’autres à Bristol qui se sont déroulées dans les années 70, Xavier a écrit ses expériences dans son roman « Swing ».

Alors que son dernier roman est en vente chez Mollat, j’ai demandé à Xavier pourquoi il avait décidé d’écrire Parallel Bars.  Et encore une fois, il y a eu une autre histoire intéressante qui a émergé à la suite d’une dispute explosive avec ses parents lorsqu’il a décidé, à l’âge de 18 ans, que les études de droit n’étaient pas pour lui mais plus pour ses parents.

« Je suis parti de chez moi avec une trentaine d’euros – sur ma mobilette », sourit Xavier. Faisant de l’auto-stop jusqu’à Roscoff après l’explosion de sa mobilette, il s’est faufilé à bord d’un ferry où une femme de ménage a eu pitié de l’étudiant sans le sou et l’a enfermé en toute sécurité dans la chambre du capitaine.  « Bien sûr, elle l’a dit au capitaine et quand nous sommes arrivés à Southampton… Le capitaine m’a donné des livres. Arrivé le 24 juillet, jour de son 19e anniversaire, Xavier a rencontré une petite amie et le couple est parti pour encore plus d’aventures en Angleterre. 

L’inspiration pour son roman, Parallel Bars, lui est venue avec un souvenir.  Il pensait aux milliers de migrants qui tentent de traverser la Manche tous les jours de la semaine et, avec cette sympathie pour les migrants, Xavier se souvenait de la femme de ménage sur le ferry qui l’avait aidé il y a tant d’années. « C’est l’étincelle qui m’a donné l’inspiration pour écrire ce nouveau roman », explique Xavier.  « J’avais complètement oublié cette femme qui faisait un métier dont personne ne veut et pourtant… Elle m’a aidé de l’autre côté de la Manche, gratuitement.

Mais il y avait un problème auquel Xavier faisait face depuis de nombreuses années… Et c’était son amour de l’alcool. « Je buvais trop et un jour, j’ai arrêté », se souvient-il en toute honnêteté. « J’ai écrit quelque chose comme… aujourd’hui, j’ai arrêté de boire », raconte Xavier, qui avait 54 ans au moment de sa décision. « C’était le 2 janvier 2010 à 10h29. » Encouragés à écrire par un nouvel amour et une nouvelle inspiration, sans alcool, de nombreux romans ont suivi la sobriété.

Alors, qu’est-ce que les barres parallèles ?  Eh bien, il s’agit des changements sociétaux à Bordeaux entre 1978 et 2014 et de la façon dont les gens qui travaillent dans les bars et les cafés de la ville ont été témoins de ces changements.  Il s’agit de trouver l’amour, de reconnaître l’amitié et tout simplement d’aimer sa ville natale – Bordeaux… bien qu’il soit né du « mauvais côté ».

Il est temps de lire son dernier roman! Parallel Bars est maintenant disponible chez Mollat, ainsi que ses autres publications.

Kate Moira Spencer                                                 02/01/2024

Sitting for more than an hour over a couple of grand cremesin the Café Levant with Xavier Dorsemaine… or Dorweek as he is more well-known, I learnt many things.  Not only about his adventures in our twin city of Bristol in the 1970s, but a little about what makes this man of many facets tick!

A Bordelais born on what he refers to as ‘the wrong side of the Garonne’, Xavier proceeding to explain how life had landed him in Bristol. Having taken part in the Bordeaux-Bristol school exchange, he recalled how until he started a law degree at University, he’d never really stepped foot on the other side of the river, apart from the occasional trip on his mobilette to buy books or go to the movies. But, with his love of 60’s, it wasn’t long before Xavier was learning English the musical way! “I wanted to understand the words they were singing,” he explains. “The Beatles were easy to understand but I wanted to know what The Stones and Bob Dylan were singing”.

Having experienced an awful school exchange with a student in Cheltenham, Xavier’s mother decided that the Bordeaux-Bristol school exchange would be far more reliable.  This second time… things worked for Xavier who found ‘an adorable family’ in the Redland area of Bristol.  His exchange student Davidwas ‘cool’, life in the city was vibrant and the music Xavier loved was everywhere to be found.

When 17 years old andhaving completed his Baccalaureate, off he went again… to Bristol!  Finding himself a job at the Grand Hotel in the centre of town, cleaning windows and sorting laundry, it was accommodation rather than work that caused him interesting and sometimes stressful complications. But the family he had visited in Redland kindly helped, with Xavier improving his English whilstplaying chess with David’s father. “Then I started to dream in English and knew my English was good” explains Xavier.

With these and so many more adventures in Bristol that happened in the 70s, Xavier penned his experiences inhis novel “Swing”.

With his most recent of many novels now on sale in Mollat, I asked Xavier why he had decided to write Parallel Bars.  And once again, there was another interesting story that emerged following anexplosive argument with his parents when he decided at 18 years of age, that studying law wasn’t for him but more for his parents.

“I left home with around 30 euros – on my mobilette,” says Xavier with a smile. Hitchhiking toRoscoff after his mobilette blew up, he snuck aboard a ferry where a cleaner took pity on the penniless student and locked him safely in the captain’s room.  “Of course, she told the Captain and when we arrived in Southampton… the captain gave me pounds.” Arriving on the 24th of July, his 19th birthday, Xavier met up with a girlfriend and the pair took off on even more adventures in England. 

Inspiration for his novel, Parallel Bars, arrived with a memory.  Uppermost in his mind were thoughts of the thousands of migrants who attempt to cross the channel every day of the week and with these sympathies for migrants, Xavier remembered the cleaner on the ferry who had helped him so many years ago. “This was the spark that gave me the inspiration to write this new novel,” explains Xavier.  “I had completely forgotten this woman who was doing a job that nobody wants and yet… she helped me across the channel – for free.”

But there was one problem that Xavier had been coping with for many years… and that was his love of alcohol. “I was drinking too much and one day I just stopped” he recalls withcomplete honesty. “I wrote something like… today I stopped drinking” says Xavier who was 54 at the time of his decision. “It was the 2nd of January 2010 at 10.29.” Encouraged to write by a newfoundlove, and inspiration, without alcohol, many novels have followed sobriety.

So, what’s Parallel Bars all about?  Well, it’s about the societal changes in Bordeaux between 1978 and 2014 and how the people working in the bars and cafés around the town have witnessed those changes.  It’s about finding love, recognising friendship and simply loving the city of his birth – Bordeaux… despite being born on “the wrong side”.

It’s time to read his latest novel! Parallel Barsis now available at Mollat, together with his other publications.

Kate Moira Spencer                                            02/01/2024

VOICI LES OURS !

HERE COME THE BEARS!

Né et élevé en Nouvelle-Zélande, ancien joueur de rugby à XV, All Black néo-zélandais, capitaine des Samoa et aujourd’hui directeur du rugby des Bristol Bears, Pat Lam sera très prochainement accueilli chaleureusement à son arrivée à Bordeaux.  Alors que les Bears affrontent les Bordeaux-Bègles pour leur match programmé au Stade Chaban Delmas le samedi 16 décembre, ce match tant attendu s’annonce très disputé jusqu’au bout !

En provenance de Bristol, l’équipe de Lam, qui comprend un certain nombre de joueurs anglais, aura le soutien de centaines de fans de Bristol qui feront le voyage de l’autre côté de la Manche.   Accrochez-vous bien Bordeaux !  Nous allons certainement avoir notre juste part de Bristol qui profiteront des images, des sons, de la nourriture et du vin que nous avons à offrir à nos visiteurs. 

Avec une histoire qui remonte à la fondation du Bristol Football Club en 1888, le stade des Bears se trouve à Ashton Gate Stadium, non loin du centre-ville et à proximité du pont suspendu qui enjambe majestueusement les méandres de la rivière Avon, plutôt boueuse mais néanmoins impressionnante.  Ce n’est qu’en 2018, quelque 130 ans plus tard, que le club a été rebaptisé Bristol Bears et, sous la nouvelle direction de Lam, a atteint un nouveau niveau et s’est qualifié pour l’European Rugby Champions Cup 2023-24.

« Je viens à Bordeaux avec un groupe d’amis pour soutenir le rugby des Bristol Bears contre Bordeaux-Bègles », a déclaré Alan, supporter des Bristol Bears.  « J’espère que ce sera un match agréable, passionnant, ouvert et compétitif contre une équipe bordelaise de qualité.  Nous sommes également impatients de faire l’expérience de l’hospitalité de votre belle ville.

Il est intéressant de noter que le propriétaire des Bristol Bears est né, a grandi et a fait ses études à Bristol.  Débutant son entreprise dans une chambre à coucher, le milliardaire autodidacte Stephen Philip Lansdown CBE a été nommé Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique dans la liste d’honneur de l’anniversaire de la reine en 2017 pour ses services rendus à la communauté de Bristol et aux entreprises.  Peut-être aurons-nous la chance de le voir au stade Chaban Delmas encourager les Bears alors que nous encourageons Bordeaux-Bègles !

Kate Moira Spencer                                                        10/12/2023

Born and raised in New Zealand, former rugby union player,Kiwi All Black, Samoan Captain and these days the Director of Rugby for Bristol Bears, Pat Lam will very soon be given a warm welcome when he arrives in Bordeaux. With the Bears facing off against the strength of Bordeaux-Begles for their scheduled match at the Stade Chaban Delmas on Saturday 16th December, this long-anticipated match is surely going to a be tough fight to the finish!

Travelling from Bristol, Lam’s squad who include a number of England players, will have the support of hundreds of Bristolian fans who will be making the journey across the channel.  Hold tight Bordeaux!  We are certainly going to have our fair share of Bristolians enjoying the sights, sounds, food and wine that we have to offer to our visitors.

With a history that dates back to the foundation of Bristol Football Club in 1888, the home ground of the Bears is at Ashton Gate Stadium – not far from the city centre and close to the Suspension Bridge that majestically spans the rather muddy but never-the-less impressive meandering River Avon.  It wasn’t until 2018, some 130 years later, that the club rebranded as the Bristol Bears and, under the new leadership of Lam, were taken to a new level and qualification for the 2023-24 European Rugby Champions Cup.

“I am coming to your Bordeaux with a group of friends to support Bristol Bears rugby against Bordeaux Begles,” says Bristol Bears supporter Alan.  “I hope it will be an enjoyable, exciting, open and competitive game against a quality Bordeaux team.  We are also looking forward to experiencing the hospitality of your beautiful city.”

Interestingly enough, the owner of the Bristol Bears was born, brought up and educated in Bristol.  Starting his business from a bedroom, self-made billionaire Stephen Philip Lansdown CBE, was appointed Commander of the Order of the British Empire in the Queen’s 2017 Birthday Honours list for his services to the community of Bristol and to business.  Maybe we’ll be lucky enough to see him at the Chaban Delmas Stadium cheering on the Bears as we cheer for Bordeaux-Begles!

Kate Moira Spencer                                                       10/12/2023